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Guillaume Balay 1871-1943 – Compositeur reconnu
Chef de musique de la garde républicaine

Photo Henri M... Signature illisible. Edition inconnue. Document de la collection Balay.

Guillaume Balay est né dans une famille nombreuse de Crozon le 30 avril 1871, d'un père instituteur. Il s'engage pour trois ans en octobre 1889 dans le régiment « local », le 19ème régiment d'infanterie. Ensuite, il reste sous les drapeaux et rejoint le 5ème régiment d'infanterie de Paris en 1892 où il est le subalterne de M.J. Vidal, frère du musicien compositeur Paul Vidal qui va en faire un soliste éminent du cornet à pistons. Il est aussi l'élève de Vincent d'Indy, autre compositeur et enseignant. Un talent évident qui lui permet de se présenter au concours de sous-chef de musique de 1894 pour en obtenir la première place ; puis quelques mois plus tard, le premier prix du conservatoire, avec seulement huit mois de présence dans la classe de monsieur Mellet.

En août 1895, il rejoint en tant que sous-chef de musique, le 119ème d'infanterie de Courbevoie.

Premier au concours de chef de musique de 1898, Guillaume Balay prend ses fonctions de chef de musique le 7 mai 1900 au 154ème d'infanterie à Lérouville jusqu'en 1904 où il est incorporé au 72ème d'infanterie à Amiens.

En 1911, le chef de musique de la garde républicaine Gabriel Parès est contraint de quitter ses fonctions pour raisons de santé. Comme le veut la tradition, un concours de remplacement est ouvert, auquel Guillaume Balay participe et obtient la première place une fois de plus. Il s'ensuit une nomination, par le ministre de la guerre, au poste prestigieux de chef de la légion de la garde républicaine le 1er juin de la même année.

Durant la première guerre mondiale, les musiciens sont à l'arrière et leur travail consiste essentiellement à mettre en musique des cérémonies funéraires ou commémoratives.

Après guerre, la musique de la légion de la garde républicaine participe aux événements nationaux et internationaux. Balay raconte ainsi en 1919 : « Signature de la paix par MM. Wilson, Llyod Georges et Georges Clémenceau. Nous jouâmes avec la Musique des Guides belges réunis sur la même estrade, dans les jardins, pendant la ratification de la paix. Ce que nous remarquâmes, nous musiciens, ce fut M. Clémenceau sortant furieux de la grande salle. Que s'était-il passé ? ». A l'issu de la prestation, le chef Balay se fait remarquer bien involontairement, il déclare devant les officiels belges et les journalistes que la Belgique était le prolongement de la France dans l'esprit de résistance à l'ennemi pense-t-il sans le préciser. Les belges en sont offusqués, l'impérialisme français est décidément insupportable.

Les années d'après guerre sont parisiennes, sans moyens, avec peu de concerts publics en kiosque. La reconstruction de la France est prioritaire. Au delà de 1922, les déplacements à l'étranger sont fréquents et rencontrent un succès flagrant. 

Atteint par la limite d'âge de son grade, Guillaume Balay, professeur de musique, soliste, compositeur, arrangeur... est mis à la retraite d'office et participe néanmoins à la désignation de son successeur par voie de concours, Pierre Dupont.

Retour à la vie civile et prise de fonction en tant que chef de la Grande Fanfare Champenoise de la Marne et reste membre du jury au Conservatoire (instruments à vents et cuivres) jusqu'en 1930.

A la fin de sa vie, il s'installe dans la région de Morlaix où il y meurt le 13 décembre 1943.

Compositions non exhaustives : Douce France – Marche apothéose – Au pays lorrain – Escorte marche – American stars – Eau dormante – Défilé national – Ailes au vent – Sublime Belgique – Soleil levant – Mam'zelle la victoire – Petite pièce concertante – La plainte du clocher – Andante et allegro : pour cornet Sib ou saxhorn Sib ou trompette Ut ou Sib et piano – Le Bourg en Fête : N°4 de la Rhapsodie Bretonne Armorique – Sous-Bois – cahier de 15 études pour Trompette... Des pièces musicales personnelles et des pièces musicales utilisées dans les concours et les écoles de musique d'harmonie.

Guillaume Balay était aussi un arrangeur pour adapter les œuvres de compositeurs : Camille Saint Saens, Félix Mendelssohn, Jules Massenet... aux orchestres d'harmonie.

La méthode de Cornet Pistons, Trompette ou Saxhorn de Guillaume Balay, est une méthode pour débutants en deux volumes. Éditions Alphonse Leduc. Une référence rééditée y compris ses principales partitions toujours recherchées par les trompétistes.

Des disques Gramophone du début du 20ème siècle restituent les œuvres de ce musicien perfectionniste. Il a été sollicité ou s'est impliqué dans la vie artistique de ses contemporains : Florent Schmitt (enregistrement des œuvres), André Caplet (aide à l'orchestration de Douaumont 1916), ce dernier aura un droit de regard sur la partition de l'Hymne de la Délivrance de Balay qui admire ce chef d'orchestre.

Une peinture : Les musiques de la Garde Républicaine, dirigées par Guillaume Balay au Théâtre des Champs-Elysées, 1924. Aquarelle gouachée de Jean Dufy. 43 x 53 cm.

Oraison funèbre conservée par la famille Balay.

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Histoire locale

Préhistoire

Galet aménagé / ChopperTemples druidiques ?

L'empire romain

Camp romain du Kerloc'hMonnaie de PostumeVoies romainesTuiles romaines

L'ancien régime

La dernière comtesse de CrozonL'histoire du comté de CrozonLes fourches patibulairesJeanne de Navarre quitte la Bretagne par le port du FretMaître des barquesLa loi du milliard pour les émigrésAttaques des diligencesEglises et chapelles 1789Motte castraleMode de vie au moyen-âge

Personnalités

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Artistes

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Les gens

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Pêche

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Epaves et échouages

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Vieilles coques

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Navires d'aujourd'hui

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Tempêtes

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Légendes coutumes toponymes

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